2018: Hvorfor er det ikke bare året, som teknologibranchen gerne vil glemme

Anonim

Foster City, Californien. - Åh, hvilket år var det.

Stødt af datasikkerhedsskandaler, social media manipulering og #MeToo bevægelsesinspirerede ledelsesløsninger, er det let at sætte sig fast i historien, at 2018 var et år, som teknologibranchen gerne vil helt glemme. Men det er ikke det komplette billede.

For at være klar, er de tekniske firma-anstiftede bekymringer alle meget vigtige spørgsmål og vil sandsynligvis ikke kun påvirke den tekniske verden, men vores overordnede samfund i mange år fremover. Der var dog også en del positive og fremadrettede udviklinger, der kom fra teknologibranchen i år, da det kæmpede gennem sin akavet ungdomsfase og i fuld voksenlivstid.

For den ene var 2018 året, hvor ideen om voice computing gik almindeligt. Takket være den igangværende succes med produkter som Amazons Alexa-powered Echo-linje og Google Assistant-drevet Google Home-serie, har en stor procentdel af amerikanske hjem nu en helt ny måde at interagere med internettet og informationen generelt. Selv om der er helt sikkert voksende smerter at overvinde og evnen til at udvide, er der ingen tvivl om, at vi snart vil se tilbage til 2018 som den virkelige begyndelse af en helt ny måde at interagere med den digitale verden på i en mere usynlig, mere science-fiction- som "omgivende computing" type måde.

Fra AI til forstærket virkelighed

I det forløbne år oplevede også databehandling og digital teknologi nye former. Overvej den seneste iteration af Sonys noget dyrt (endnu ikke solgt ud af sin oprindelige runde) Aibo robothund. Ved at udnytte de nyeste teknologier for kunstig intelligens (AI), en række sensorer og vigtige forbedringer i personlige robotteknologier, forklarer Aibo en verden af ​​robotkammerater. Endnu vigtigere er det et positivt perspektiv på, hvordan vi måske i fremtiden kan få mere "menneskelige" interaktioner med teknologibaserede produkter.

Og 2018 var også året, da teknologier, der syntes ustoppelige, begyndte at ramme en mur - i hvert fald for kort sigt. Efter år med vækst faldt det verdensomspændende smartphone markedssalg - ikke på nogen måde, fordi de er blevet kedelige. Sikker på, de er fantastiske enheder, at alt vi bruger alt for meget tid på, men på dette tidspunkt ser de stort set alle ud (og tør jeg sige funktion) det samme. Heldigvis lover den forventede lancering af sammenklappelige skærme og 5G-netværk at spice op i smartphone-markedet i 2019.

På samme måde er markedet for virtuelle virkelighed (VR) og forstørret virkelighed (AR) -produkter på trods af mange års hype endnu ikke almindeligt. Ja, dette år så debuten af ​​det meget forventede Magic Leap-headset, men den ulovlige lancering som udviklingsplatform har endnu ikke lavet den mindste krusning på markedet. Desuden har de seneste par måneder set de hurtige fald i flere bemærkelsesværdige startups i feltet, herunder Meta, ODG, Blippar og andre. De fleste involverede virksomheder giver endnu ikke op på AR / VR-enheder, men der har helt sikkert været en tilbagekøb af forventninger og fokuseret på flere niche muligheder.

Tech på vejene

I bilindustrien oplevede 2018 nogle enorme teknologiske fremskridt - de fleste forbrugere er nu interesserede, hvis ikke mere interesserede, i de tekniske funktioner, der kommer i en bil, som de er i traditionelle præstationsmålinger. Desværre blev disse teknologiske fremskridt i høj grad kompenseret af den dybt foruroligende kendsgerning, at den tidlige indsats ved autonom kørsel har været direkte og indirekte involveret i civile dødsfald i løbet af det sidste år.

Livs og døds konsekvenser er en hård ny virkelighed for teknologiske verden, og der er ingen tvivl om, at det vil vare lang tid, før de fleste forbrugere har tillid til autonome kørselsindsatser. Heldigvis udføres der fremragende fremskridt med mere praktiske sikkerhedsforbedringer i teknologidrevne køreegenskaber, som f.eks. Automatisk bremsning og døsighed overvågning, og vi bør se meget mere i 2019.

Gennem en teknologivirksomhedslinsen oplevede 2018 flere overraskende udviklinger. Først efter mange år med utrolig vækst så store tech-ledere, at deres aktiekurser tog dramatiske hits. Fangene (Facebook, Apple, Amazon, Netflix og Google) er især nu over 20% for året. Derudover blev Apple for nylig blevet dethåret som det værdifuldeste selskab i verden - efter flere år på toppen - erstattet af en anden, langt etableret tech giant, Microsoft. Til dels er det tegn på et skarpere fokus på vækstpotentialet i den mere business-to-business-fokuserede teknologistrategi, som Microsoft har, men det er også en anerkendelse af, at Microsofts kapaciteter med succes har udvidet til et langt bredere udvalg af techbaserede tilbud, herunder cloud computing, end det nogensinde før har haft.

Alt sagt, 2018 var både et bemærkelsesværdigt og tumultuøst år for teknologibranchen, der satte scenen for, hvad der lover at være et endnu mere utroligt år i 2019. Mellem AI's voksende magt og indflydelse er den udbredte lancering af 5G og det uundgåelige Bevægelser mod meningsfuld national regulering om visse aspekter af teknologisk industri, 2019 er allerede ved at blive det mest forventede år for teknologiske industriobservatører i nogen tid.