NASA starter nytår med flyby af fjerneste genstand nogensinde besøgt af et rumfartøj

Anonim

NASA ringede i det nye år med et flyby nær en iskold planetær krop omkring 1 milliard miles væk fra Pluto - hvilket gør det til det fjerneste objekt, der nogensinde er besøgt af et rumfartøj.

NASA bekræftede tirsdag rumfartøjet - New Horizons - afsluttede sin flyvning forbi Ultima Thule kl. 12.33 den 1. januar.

"Dette er hvad lederskab i rumforskning handler om, " sagde NASA-administrator Jim Bridenstine i et indlæg til Twitter. Han sagde også, at New Horizons er det første rumfartøj til direkte at udforske et objekt "der holder rester fra solsystemets fødsel."

Bekræftet! @NASANewHorizons fløj af det fjerneste objekt nogensinde besøgt af et rumfartøj. Tillykke med New Horizons teamet, @JHUAPL og Southwest Research Institute for at lave historie endnu engang! pic.twitter.com/t47BOmo7c1

- Jim Bridenstine (@JimBridenstine) 1. januar 2019

Ultima Thule, der sidder i Kuiperbæltet, omkring 4 milliarder miles væk fra Jorden, er enten et objekt med to tilsluttede lobes, som en spindende bowlingstift eller jordnød stadig i skallen eller to objekter, der kredser overraskende tæt på hinanden . En enkelt krop er mere sandsynligt, bemærkede de. Et svar skal være kommende onsdag, når bedre, kommer tættere billeder.

Teammedlemmer og gæst på Johns Hopkins University's Applied Physics Laboratory samlet sig for at fejre både nytår og forventet flyby af New Horizons, der blev lanceret i 2006.

Opdraget markerede den første rekognoscering af Pluto og fuldførte sin nærmeste tilgang til planeten i 2015. NASA sagde målet med New Horizons mission er at udforske Pluto og Kuiper Belt for at studere "oprindelsen og udkanten af ​​vores solsystem."

I sidste uge bekræftede Bridenstine, at agenturets sociale medier-konti ville være aktive på trods af en delvis offentlig nedlukning.

"Det er den fjerneste udforskning af verdener i historien, og uden NASA i stand til at få ordet ud, tror jeg det vil blive meget mindre for offentligheden, og det er en utilsigtet konsekvens af denne nedlukning, " sagde New Horizons hovedforsker Alan Stern til Florida i dag .

Bidragende: Florida Today og The Associated Press.