Anmeldelse: Apple giver MacBook Air (mest) den kærlighed, den har manglet

Anonim

Tror du, at en stor opdatering til MacBook Air var lang tid?

Sidste gang Apple skænkede denne megen opmærksomhed på notebooken, hævder virksomheden, at den er "mest elskede Mac", var Barack Obama i sin første periode i Det Hvide Hus.

Sikker på, vi har set nogle specs bumps undervejs, og min egen lette MacBook Air - omkring midten af ​​2013 - har været en pålidelig arbejdshest. Men nr. 1-funktionen fra Air har haft på vores ønskesedler i årevis, er den slags smukke high-resolution retina-skærm, som Apple tidligere har reserveret til de dyreste computere i sin mobile lineup, især de mest prægtige MacBook Pros, men også den nyeste MacBook.

Så du bedst tror på ankomsten - endelig! - af nethinden på den nye MacBook Air, jeg har testet, giver de troende en fremragende grund til at juble sammen med andre funktioner, der moderniserer maskinen.

Som med de fleste af Apples computere får du ikke en Air uden at bruge seriøse penge. Den starter på $ 1.199 for en model med 8 GB RAM og en beskeden 128 GB lagerplads, men summen kan klatre til $ 2.599, hvis du jack-up specs til henholdsvis 16 GB og 1, 5-terabyte. (Apple sælger stadig en ældre ikke-retina MacBook Air til $ 999.)

Pris til side fandt jeg mindst to andre grunde til at tone ned entusiasmen. Jeg var skuffet over batteriets levetid, og på et tidspunkt mens du streamede en film, blev computerens ventilator slået til overdrive.

Lad mig gå ned for en kort omvej tilbage i tiden: Den sene Apple CEO Steve Jobs slog sundt af sokkerne fra Macworld-konferencens deltagere for et årti, da han trak den allerførste MacBook Air ud en interoffice-konvolut, et display af showmanship, der viste, hvor mager og lette computeren var.

Det var ikke den hurtigste computer siden da og havde begrænset forbindelse, men den bemærkelsesværdige (for sin tid) maskine pralede alligevel på et stort tastatur, og det forandrede forandret vores vision for, hvad en road warrior laptop kunne være og ville blive, og tvinge konkurrenter på Windows side for at spille indhente (hvilket mange af dem til sidst gjorde).

I sidste ende blev MacBook Airs ved at blive træt og efterlod nogle til at undre sig over, om Apple var klar til at sende computeren ud til græsgange - det ville ikke være første gang, at Apple pensionerede et produkt, der stadig var populært (se iPod nano for en ).

Heldigvis var pensionen den sidste ting, Apple tilsyneladende havde i tankerne, og i balance repræsenterer den nye MacBook Air et tantaliserende alternativ til dem, der ellers ville have overvejet en MacBook Pro med en 13-tommers retina-skærm, som starter med $ 1.299. Faktisk giver Air versus Pro conundrum et fuzzy valg. Vælg den mere robuste Pro, hvis ekstra ydeevne er afgørende - det vil sige, du er den slags person, der skærer 4K-videoer eller deltager i andre kreative-orienterede industrielle styrke computing opgaver.

For resten af ​​dig skal du vælge luften og ikke se tilbage.

Den nye MacBook Air.

Her er et nærmere kig på den nye MacBook Air:

Modernisering af luften

Apple har opretholdt det kileformede design, der har defineret luften, da Jobs slap det ud af konvolutten på Macworld. Men ved 2, 75 pund handler luften om en ¼ pund lettere end sin mest umiddelbare forgænger og mærkbart mindre. De langt smalere rammer, der grænser op til den dejlige 13, 3 tommer skærm, sammenlignet med hvad der kom før, hjælper med at regne med en computer, der har 17 procent mindre lydstyrke.

Min robuste rosenfarvede testmaskine er så behagelig at se på som skærmen, selv om du også kan få den i sølv eller rumgrå. Farven Apple er virkelig touting, selvom den er grøn, da den bærbare computer er fremstillet af 100 procent genanvendt aluminium.

Displayet er ikke den eneste måde, Apple har moderniseret Air. Indlejret i tænd / sluk-knappen er Touch ID, hvilket betyder at du nu kan låse op til Mac'en eller godkende online-køb foretaget via Apple Pay med dit fingeraftryk. Det var hurtigt og fejlfrit i mine test.

Det er sjovt, at Touch ID er nyt for denne Mac, selvom Apple drog funktionen på de nyeste iPhones. Selvfølgelig ville jeg gerne have set Apple tilføje Face ID ansigtsgenkendelse til denne nye Mac, men det var ikke tilfældet. En funktion kaldet Windows Hello tillader dig at låse mange Windows 10-computere op med dit krus.

Touch ID er bundet til T2-sikkerhedsknappen, der antager en stor rolle på den nye Air. T2 tillader dig også at bøje ud "Hey Siri" for at indkalde Apples vokale virtuelle assistent.

Det hjælper krypterede data gemt på computeren på flugt. Og chippen skal også forhindre en indtrenger i at kunne røre med din Mac, når du starter op.

Porte og stik

Et par state-of-the-art Thunderbolt-stik (USB-C) er på den nye Mac, som du kan bruge til en række forskellige formål: At hurtigt overføre data, tilslutte til eksterne lagerenheder, tilslutte til eksterne skærme (lige 5K), og selvfølgelig tænd computeren gennem adapteren, der kommer i boksen.

Det betyder også, at du måske deler denne oplader med en USB-C-kompatibel smartphone, standard på mange Android-enheder, men ikke Apples egne iPhones. Du kan også bruge en mobiltelefon oplader til at give nogle juice til gengæld til Mac, men sådan en lavere wattage oplader ville tage en meget lang tid at gøre det.

Det er også værd at påpege: Apple forbedrede lyden på MacBook Air med højttalere, der leverer bredere stereoseparation, der er tydelige for mine ører på jazzklassikere som "So What" af Miles Davis og "Take Five" af Dave Brubeck. Og bravo, computeren har en standardstort hovedtelefonstik, som Apple desværre har fjernet på nyere iPhones.

Hvad der ikke længere er her, er dog en plads til et SD-hukommelseskort, en armatur på min ældre Air, selvom jeg ærligt ikke bruger det ofte.

Vurdering af tastaturet

Jeg har skrevet denne kolonne på det baggrundsbelyste MacBook Air-tastatur, som nu er den tredje generation af det såkaldte sommerfuglmekanisme. Apple hævder, at det giver fire gange stabiliteten af ​​"saksemekanismen", der anvendes i andre tastaturer. Jeg vil ikke geek ud på tastaturteknologier, men jeg kan sige, at jeg kunne lide at skrive på denne. Nøglerne har, hvad der føles for mig som den rigtige mængde af "rejse." Selvfølgelig kan det nok tage en del af at vænne sig, afhængigt af hvad du for øjeblikket skriver.

Nogle brugere i den relativt nylige fortid har klaget over sommerfuglens tastaturer på nogle MacBooks og MacBook Pro-modeller, hvilket endda fører til klassesager mod virksomheden.

Apple erkendte til sidst, at en "lille procentdel" af tastaturer på disse modeller kunne have bogstaver eller tegn, der gentages uventet, ikke synes at være overhovedet eller føler sig klæbrige. Firmaet siger, at det har løst sådanne problemer nu, og jeg har bestemt ikke oplevet nogen af ​​disse fejl på den korte tid, jeg har haft med den nye Air.

En funktion, jeg helt sikkert værdsætter, er den mere rummelige "Force Touch" trackpad på computeren. Force Touch-teknologien registrerer, hvor meget tryk du søger på styrefladen, hvilket fører til forskellige resultater på Mac afhængigt af hvor hårdt du trykker på.

Ny MacBook Air.

Running ned batteriet

Apple hævder op til 13 timers iTunes-filmafspilning, baseret på en test, hvor virksomheden indstiller lysstyrken til omkring 75 procent. Jeg fik kun omkring 4 timers batterilevetid og kørte en ganske vist langt hårdere test: Jeg skar op til lysstyrken til det maksimale og streamede en high definition fuldskærm film på Netflix via Wi-Fi.

Men jeg var også lidt skuffet, da jeg brugte luften mere typisk. Med lysstyrken omkring 50 procent begyndte jeg at bruge en fuldt opladet luft til og fra omkring kl. 10. Den bærbare computer sprang ud lidt forbi 7 pm. I mellemtiden havde jeg brugt computeren til at begynde at skrive denne kolonne, spille musik og surfe på internettet.

Apple insisterer på en stærkere batterilevetid er normen, så jeg er villig til at foretage yderligere tests for at se, hvordan det hele spiller ud. Mens dette problem er - hvordan skal jeg sige det? - Men i luften holder jeg dog pause og venter på at se om dette er computeren, der skal erstatte min aldrende MacBook Air.