Hvad gør disse Mellemøsten flyselskaber så specielle?

Anonim

De fancy mellemøstlige flyselskaber - Etihad, Emirater, Qatar og i mindre grad tyrkisk - har været i nyheden meget i det seneste, hovedsagelig takket være de store amerikanske og europæiske luftfartsselskaber, der klager over, at de er uretmæssigt subsidieret af deres regeringer.

Selvom de savnede nyhederne, byder de fleste flyvere konkurrencen, lavere priser og nye fly med eksemplarisk service og produkter. Og mens der sandsynligvis er en sag, der skal gøres, at de er subsidieret, snarere end at åbne ormaskene, for nylig satte jeg mig på at udforske, hvad der i hvert fald sætter dem adskilt fra deres konkurrenter.

USA I DAG

Airline execs mødes med Kerry over Gulf Carrier Subsidy Disputes

Er alle hype - og frygt - berettiget? Er de så meget bedre end Delta, American, United, Lufthansa, Air France / KLM og resten?

Se, hvordan det er at nyde det høje liv i Etihads førsteklasses lejligheder i denne video.

TÆT

Etihad Airways afslørede sine luksuskabiner, 'The Residence' og 'First Apartment', i december. De giver kunderne mere plads og privatliv end noget andet flyselskab.

Jeg var alle ører og øjne på en nylig rejse til Abu Dhabi på Etihad.

Her er nogle ting, der fik mig til at kvæle: Ved check-in var der en person foran mig. En uniformeret medarbejder nærmede sig mig og undskyldte for den "lange" ventetid (jeg lod hende vide, at jeg havde ventet på alle to minutter). Hun informerede mig derefter om, at jeg kunne opgradere min tur fra virksomhed til første klasse for $ 1.000 hver vej. Når de sad, tog flyverne mad og drikke ordrer før start, så de kunne få os fodret hurtigere. På de fleste flyselskaber er det i min erfaring gjort efter start, undertiden godt efter. Min unge og klarede ledsager gentog mine valg tilbage til mig for at sikre, at der ikke var nogen misforståelse.

Flyvebørn nærmede sig hver passager og spurgte, om de havde fløjet Etihad før, og hvis ikke, hvis de gerne vil have en rundvisning i sædet med sin robuste massagefunktion, omfattende underholdningssystem og belysningskontrol. Jeg var en første timer, så jeg fik den fulde demonstration. Mange flyselskaber forlader dette til en pjece, hvis de har en overhovedet, i ryglommens lomme.

Fra cockpitet, da vores afgangstid var skredet af et par minutter, meddelte kaptajnen grunden til forsinkelsen. "Vi venter på fem gæster at dukke op. Hvis de ikke er her om 10 minutter, vil jeg fremsætte en yderligere meddelelse." (Den videre meddelelse var ikke nødvendig, og vi var på vej.) Sådanne meddelelser er ikke uhørt, men de er normalt ikke helt så præcise som dette, og normalt kommer de kun efter at der har været en betydelig forsinkelse, hvis overhovedet .

Buckled i, jeg morede mig selv med en kanal på underholdning under flyvningen, der giver passagererne et cockpit-øje syn på starten. Der er også et kamera på maven på flyet.

Taler om fly, vil du ikke finde nogen 20-årige 757'er eller 767'er, når du flyver Etihad, Emirater eller Qatar. Alle tre flyselskaber flyver meget moderne flåder, for det meste 777-300ER og Airbus 380s.

USA I DAG

Emiraterne rører ned i Orlando, viser sin Airbus A380 superjumbo

Tilbage i økonomiklasse har Etihad tilføjet små detaljer som faste vinger i ryglænene for at hvile hovedet og nakkepuder til alle passagerer ud over de sædvanlige puder. Der er orange-smocked nannies for at holde børnene underholdt med spil, dukker og puslespil, tre måltid valg, gratis vin og andre niceties.

På vej tilbage til New York, klarer passagererne USA's indvandring og told i Abu Dhabi, en fordel, at nogle amerikanske flyselskaber lod sig protestere imod, som følte, at Etihad gav en anden uretfærdig fordel.

USA I DAG

US Customs passagerfacilitet åbner i Abu Dhabi

Jeg fløj begge veje i business class, og det løgnlige sæde var fint til at sove, men ikke meget forskellig fra, siger business-class pladser på en ny American Airlines 777-300ER. Jeg foretrækker stadig flip-down (snarere end de typiske "glide ned") pladser på Singapore Airlines eller Virgin Atlantic, da du sover på en overflade og sidder på en anden.

Så fløj jeg til Doha på Qatar Airways, også i business class. Igen, lidt rører. Det aftappede vand er Vittel fra Frankrig, ikke en filtreret fra en urban vandforsyning som du ville få på amerikansk. Jordpersonale klæder sig så smart som flyvehjælpere, med hatte og trim uniformer. Menuerne er præsenteret i et læderbindemiddel. Måltidet, en braised lammeskind i mit tilfælde var værd at en Michelin-stjerne eller to, og citrontærten ville gøre en parisisk konditor tilberedt med misundelse. Flyvebjælkerne var alle imødekommende. Den virkelige øjenåbner var måske Abu Dhabis nye lufthavn og de store, moderne og rummelige saloner. De endda rivaliserende Cathay Stillehavets lounger i Hong Kong, og det siger noget.

Så selvom disse flyselskaber gør sig skarpe i mange afdelinger, måske hvad der virkelig skræmmer konkurrenter om dem, er hvor de kalder hjem: Doha, Abu Dhabi og Dubai. Kig på et kort. Disse tre luftfartsselskabers hubs sidder i et sødt sted, der giver dem mulighed for økonomisk at forbinde alle to steder på Jorden med en enkelt forbindelse ved hjælp af eksisterende flytyper.
De kalder det ikke Mellemøsten for ingenting. Vil du flyve Miami til Bali skiftende fly kun én gang? Du har et valg: Qatar Airways. Philadelphia til Guangzhou, Kina, med kun et stop? Qatar. Genève til Manila? Etihad eller Qatar. Og listen over disse one-stop-ruter vil kun vokse, efterhånden som de tre store persiske golfbåger udvider sig yderligere.

Det er deres reelle konkurrencefordel, endnu mere end de skinnende nye fly, eksemplarisk service og prangende lufthavne og lounger. Ud over at forsøge at holde et låg på deres udvidelse gennem forhandling eller lovgivning eller bede Boeing og Airbus om at bygge længereflyvende fly, der er økonomisk muligt at drive, er der intet, virkelig, at de andre flyselskaber kan gøre. Det er simpel geografi.

Har du fløjet en af ​​disse mellemøstlige luftfartsselskaber? Fortæl os, hvad du synes i kommentarfeltet.